一起读经 | 以弗所书 6:6-8 仆人之不是服事人乃是服事主

6:5 你们作仆人的,要惧怕战兢,用诚实的心听从你们肉身的主人,好像听从基督一般。6:6 不要只在眼前事奉,像是讨人喜欢的,要像基督的仆人,从心里遵行神的旨意,6:7 甘心事奉,好像服事主,不像服事人。6:8 因为晓得各人所行的善事,不论是为奴的、是自主的,都必按所行的,得主的赏赐

奴仆在保罗的责任系列表中占据显要地位,仅次于丈夫。这或许缘于以弗所教会的人员构成——奴仆的数量占了很大的比例。当时的希腊罗马盛行奴隶制,奴隶是重要的社会与经济因素。

要特别注意,保罗没有以废除奴隶制为己任或将此作为教会的使命,这并不意味着他赞成奴隶制。对于奴隶制,保罗是有所质疑的,腓利门书中有与以弗所书相对应的内容。保罗曾经为逃亡后又回到主人那里的奴隶阿尼西谋讲情,要他的主人腓利门善待他,并且请求他的主人释放他(腓利门 21)。至于废除奴隶制,完全不在保罗的议事日程中,相反,他劝勉身为奴隶的基督徒安分守己。

不过,一些因素让奴隶制有令人容忍的地方,首先,奴隶侍奉的是“世间(肉身) 的主人”。奴隶制是暂时的,只存在于这个世代。况且,这绝不影响一个奴隶在神面前的价值与地位,无论为主为奴为自由人在神眼中全无区别(8 节,亦见 加拉太书  3:28)。犹太人与外邦人,自由人与奴隶,在基督耶稣里都合一了。

当然,这并不说明为奴是一件轻松舒适的事。保罗劝勉以弗所的奴隶服从主人, 他同时深深了解与体谅他们的惧怕与战兢,为他们焦虑。所以,保罗把受奴役当作背十字架,以基督徒的坚忍去欣然接受。

当作仆人的面对窘迫困境时,保罗鼓励他们以一个“不要”与三个“要”来作为蒙神喜悦的行动步骤。首先要防止“只在眼前事奉以讨人喜欢”,这完全属于自我侍奉,是不可接受的。要让他们里面的新人回应、顺从他们的主人,“好像听从基督一般。”

神所期待的完全顺服可以在下面三个用心服事的鼓励中看得更加清晰。保罗要他们“用诚实的心”侍奉,“从心里遵行神的旨意”,“甘心事奉”。

是什么让他们甘愿如此行呢?保罗的答案是:“因为晓得各人所行的善事,不论是为奴的、是自主的,都必按所行的,得主的赏赐。”

要牢记保罗的这段话是写给为奴的基督徒,并非针对冥顽不化的人,也非表明他们忠心服事主人就能提升他们在神面前的地位,或者神会因此奖赏他们。保罗在这里把诚心服事主人作为信心的果子,他们这样做,“好像服事主,不像服事人。”

让我们回顾救主基督耶稣描述的审判日的情景——绵羊与山羊的区分,可以体会到保罗表达真理的方式没有什么两样。审判日区分绵羊与山羊的依据在于有没有得救的信心,这又体现在信心的果子的存在或缺乏。一切都将在审判日恰如其分地分门别类。这是对身为奴隶的基督徒的鼓励与安慰,也是对有意虐待奴隶的奴隶主的警告。

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