一起读经 | 雅各书 2:14-17 信心若没有行为就是死的

今天我们继续来学习雅各书2章14-17节的内容,在前面的经文里,雅各提醒信徒们要注意末日的审判,因为在那时候他们要按着使人自由的律法受审判;有的信徒在听到审判的话题时,可能会想,我还会有审判吗?我已经有信心了,我已经永远得救了,我是不会被审判的,我想怎么活就怎么活,只要我高兴就好,反正我有信心嘛。对于这样一种错误的想法,雅各在14-26节这一部分经文里进行了清晰的回应,使人得救的信心,使人避免末日审判的信心,到底是一个什么样的信心呢?使人得救的信心只是头脑里简单的知道耶稣为你做了什么而已吗?使人得救的信心与一个人的行为是完全分离的吗?在前面第1章26节,雅各曾说“若有人自以为虔诚,却不勒住他的舌头,反欺哄自己的心,这人的虔诚是虚的”,也就是说一个人自以为有信心,但却一直没有好行为,那么他的信心是虚假的,同样在第2章这里,雅各再次强调了这一点,真正使人得救的信心总是伴随着行为,真正使人得救的信心不仅只是听道,而且还有行道;不仅仅只是头脑里对耶稣的认识,还有心里真正的相信耶稣为你做的一切,并从这信心里不断结出的行为的果子。

信心和行为的话题总是会引起很多争论,在宗教改革时期,这段经文在释经学者之间引起了争论,有人认为这段经文是在说一个人要称义,那要同时靠着信心和行为,要两者合作才行;还有人认为这段经文证明了雅各和保罗在教义上的矛盾;实际上,我们如果仔细的研读这段经文,我们就会发现,雅各在这里所说的真正使人得救信心总是伴随着行为,与保罗所说的唯独靠着信心得救,这两者之间并不矛盾。有的信徒误解了保罗的教导,以为唯独靠信心得救,意思是根本不用在乎行为,想做什么就做什么,雅各针对这种错误的理解,进一步解释了“唯独靠信心得救”这里的信心到底是一个什么样的信心。雅各和保罗只是从不同的角度,用不同的词汇去描述信心,他们之间没有矛盾。

我们先来看一下今天的经文14-17节:

14我的弟兄们,若有人说自己有信心,却没有行为,有什么益处呢?这信心能救他吗?15若是弟兄或是姐妹赤身露体,又缺了日用的饮食,16你们中间有人对他们说,“平平安安地去吧!愿你们穿得暖吃得饱”,却不给他们身体所需用的,这有什么益处呢?17这样,信心若没有行为就是死的。

14节一开始还是我们熟悉的称呼,“我的弟兄们”,这表明雅各又开始了一个新话题。这个新话题由两个相关联的反问句组成,第一个问题,如果一个人声称他有信心,但却没有行为,这有什么益处呢?第二问题,他所声称的那种信心能救他吗?第一个问题是一个条件句,若有人说,表明这是一个设想的情况,是一个不确定的人这样声称。但是这并不是说,雅各在这里警告的情况,在信徒的生活中没有发生过。正是因为已经发生了这样的情况,雅各用“有人”这个词来泛指那些出现这种情况的人,这不是一个特别的事件,是一个普遍的问题。

“说”这个词表明雅各一开始就对这个人说的内容有疑问,也就是“有信心”的真实性心存疑问;这个人说自己有信心,但是“却没有行为”,行为这个词在希腊文原文里是一个复数的形式,在新约里“行为”这个词以复数形式出现时,常常指的是由道德或信仰所引发的行为。这是神的百姓对于神的恩典的回应,神首先拯救他们,称他们为义,他们愿意顺服神的律法来回应神。所以神的百姓遵行律法的行为,不是为了赚取神的恩典和拯救,而时神的恩典和拯救所引发的后续的回应。保罗在罗马书3章20节说,“所以凡有血气的,没有一个因行律法能在 神面前称义,因为律法本是叫人知罪”。雅各在这里使用的“行为”这个词,也是信徒们对于神律法的顺服,而不是为了靠行为获得拯救。

雅各的第二个反问是“这信心能救他吗”,很明显回答应该是“不能”;我们要注意,雅各在这里并没有说“信心不能拯救他”,而是说“这信心”不能救他;在后面21-26节的内容里,雅各强调真正的信心是被算为义的,是使人得救的;而不能使人得救的信心,并不是真的信心,也就是14节这里有人声称自己有的那种信心,这些人声称自己有信心,但是他们没有行为,在雅各看来,这种所谓的信心,根本不是信心。“救”这个词是拯救的意思,在这里指的是灵魂的拯救,是一个人通过在耶稣基督里的信心,被神拯救脱离最终的审判的和死亡,被神称为义。雅各的意思是,那种没有行为的信心,不是真的信心,对人来说没有益处,不能使人获得神的拯救。

在15节和16节里,雅各用一个例子来进一步说明14节的第一个问题,“那种没有行为的信心有什么益处呢”?和前面2章2-3节一样,雅各使用了教会生活里的例子来说明他的观点,这个例子是真实发生的吗?如果我们看希腊文原文,这是一个条件句,是雅各设想的一个情况,尤其是15节里“弟兄或是姐妹”这样一个不确定的称呼,表明不是特指某个人,不是实际发生的事情。但是雅各在例子中说明的情况,和2-3节里的很类似,就是有些信徒以一种错误的方式来对待其他贫穷的弟兄姐妹,这很可能是当时普遍存在的行为模式,所以雅各以一个特别的例子来指出这种错误的行为模式。

雅各描绘的是一位处于绝望中的弟兄或姐妹,他“赤身露体,缺了日用的饮食”;赤身露体或许指的并不是他身上什么都没穿,而是说这个人没有足够的衣服穿,只是穿了一件里面的衣服,没有外衣,或者他就是穿的破破烂烂。无论是没有衣服还是穿的很破,都表明这个人很穷;缺了日用的饮食,表明他并不只是某一天没饭吃,而是一直都缺少食物来支持他的生命和健康。这幅画面,使我们想起了今天那些无家可归的流浪汉。

很明显这些人需要立即的帮助,但是信徒中的一些人,只是以一些听上去虔诚的话语来回应,而没有实质上的帮助。“平平安安的去吧”,这些人潜在的意思是,你走吧,我希望你一切都好。虽然这些话本身没什么可指责的地方,但是一些人用这样看似虔诚的话,来掩盖他们不愿在实质的帮助上有所行动。

“愿你们穿得暖吃得饱”,在希腊文原文里,“穿得暖吃得饱”这两个词有被动的含义,意思是别人使他们穿得暖吃得饱;这些信徒对于那些急需帮助的人,心里并不怎么关心,他们或许只是向神祈求,希望神来让他们穿得暖吃得饱;他们什么都没有做什么实际的事情,只是表达了一种美好的愿望。有时候我们身边也会发生这样的事情,有的弟兄姐妹遇到困难急需帮助,我们有时候或许只会说为你祷告愿神帮助你,而我们自己并不愿意提供实质的帮助。

雅各说“这有什么益处呢”?一方面,对于那些急需帮助的弟兄姐妹来说,我们的话语虽然有着良好的祝愿,但是对于他们的实际问题没有很大的益处;另一方面,我们不愿帮助那些急需帮助的弟兄姐妹,不仅对他们是一种伤害,而且对我们自己的属灵生命和信心也提出了疑问。这确实是没有任何益处的。

17节,“这样,信心若没有行为就是死的”;在15和16节的例子中,面对那些急需帮助的弟兄姐妹,有些信徒心里并不关心,也不愿提供帮助,只是嘴上说一些祝愿的话,他们的话是没有益处的,是无用的;与此相同,有些信徒声称自己有信心,但是却没有行为,他们所谓的信心也是无用的。在希腊文原文里,第17节末尾有一个修饰信心的词,合起来的话应当翻译成“信心自己、信心本身”,所以雅各的意思是,信心如果没有伴随着行为,信心自己单独存在的话,那么这样的信心是死的。就像马丁路德曾经说的,我们单单是靠着信心得救,但是使人得救的信心从来都不是单独存在的。

那种没有行为的信心,本身里面是有缺陷的,所以是无用的、没有活性的、是死的,就好像一棵果树,它没有生命迹象的表现就是不再结果子了。在这里,我们要注意,雅各在这里被并不是把信心和行为做一个对比,好像行为也像信心一样,使人可以得救;雅各在这里是把两种信心做一个对比,一种是本身有缺陷的、不产生行为的虚假的信心,另一种是真正的、能结出行为的果实的信心。

在今天的经文里,雅各向我们说明了真正使人得救的信心,是一个什么样的信心;真正的活着的信心,是不断结出果实也就是有好行为伴随的信心。在这个世界有很多无用的、没有活性的、甚至是死的信心,比如有很多人宣称自己相信神,相信基督教,可是你问他耶稣基督是谁做了什么,他也不知道;比如在大学里有很多研究基督教和圣经的学者,他们对于圣经历史、福音的内容十分了解,他们也不否认这些,但是他们觉得这只是工作而已,除此以外和他们没什么关系;甚至还有一些神学家,熟知各种教义,但是他们把这些教义当成科学来研究,很热衷于互相辩论。实际上这都是把信仰当成了知识,这种所谓的信心就像知识一样只存在于他们的脑子里,而并没有活在他们的心里面。愿我们每位弟兄姐妹也能以此为戒,我们所相信的耶稣和他为我们所做的事不仅仅只是我们脑子里的知识,更是我们心里所相信的,耶稣真的为我做的,他为我死和复活,他为我赢得了罪得赦免和永恒的生命,这一切都已经属于我了。当你有了这样的信心,你的新生命也开始了,你愿意回应神的恩典,愿意顺服神的命令,你自然而然的就有了信心的果实,有了行为。正如雅各在今天经文里所说的,真正使人得救的信心是活的不是死的,总是会结出信心的果实——好行为。

今天我们继续来学习雅各书2章14-17节的内容,在前面的经文里,雅各提醒信徒们要注意末日的审判,因为在那时候他们要按着使人自由的律法受审判;有的信徒在听到审判的话题时,可能会想,我还会有审判吗?我已经有信心了,我已经永远得救了,我是不会被审判的,我想怎么活就怎么活,只要我高兴就好,反正我有信心嘛。对于这样一种错误的想法,雅各在14-26节这一部分经文里进行了清晰的回应,使人得救的信心,使人避免末日审判的信心,到底是一个什么样的信心呢?使人得救的信心只是头脑里简单的知道耶稣为你做了什么而已吗?使人得救的信心与一个人的行为是完全分离的吗?在前面第1章26节,雅各曾说“若有人自以为虔诚,却不勒住他的舌头,反欺哄自己的心,这人的虔诚是虚的”,也就是说一个人自以为有信心,但却一直没有好行为,那么他的信心是虚假的,同样在第2章这里,雅各再次强调了这一点,真正使人得救的信心总是伴随着行为,真正使人得救的信心不仅只是听道,而且还有行道;不仅仅只是头脑里对耶稣的认识,还有心里真正的相信耶稣为你做的一切,并从这信心里不断结出的行为的果子。

信心和行为的话题总是会引起很多争论,在宗教改革时期,这段经文在释经学者之间引起了争论,有人认为这段经文是在说一个人要称义,那要同时靠着信心和行为,要两者合作才行;还有人认为这段经文证明了雅各和保罗在教义上的矛盾;实际上,我们如果仔细的研读这段经文,我们就会发现,雅各在这里所说的真正使人得救信心总是伴随着行为,与保罗所说的唯独靠着信心得救,这两者之间并不矛盾。有的信徒误解了保罗的教导,以为唯独靠信心得救,意思是根本不用在乎行为,想做什么就做什么,雅各针对这种错误的理解,进一步解释了“唯独靠信心得救”这里的信心到底是一个什么样的信心。雅各和保罗只是从不同的角度,用不同的词汇去描述信心,他们之间没有矛盾。

我们先来看一下今天的经文14-17节:

14我的弟兄们,若有人说自己有信心,却没有行为,有什么益处呢?这信心能救他吗?15若是弟兄或是姐妹赤身露体,又缺了日用的饮食,16你们中间有人对他们说,“平平安安地去吧!愿你们穿得暖吃得饱”,却不给他们身体所需用的,这有什么益处呢?17这样,信心若没有行为就是死的。

14节一开始还是我们熟悉的称呼,“我的弟兄们”,这表明雅各又开始了一个新话题。这个新话题由两个相关联的反问句组成,第一个问题,如果一个人声称他有信心,但却没有行为,这有什么益处呢?第二问题,他所声称的那种信心能救他吗?第一个问题是一个条件句,若有人说,表明这是一个设想的情况,是一个不确定的人这样声称。但是这并不是说,雅各在这里警告的情况,在信徒的生活中没有发生过。正是因为已经发生了这样的情况,雅各用“有人”这个词来泛指那些出现这种情况的人,这不是一个特别的事件,是一个普遍的问题。

“说”这个词表明雅各一开始就对这个人说的内容有疑问,也就是“有信心”的真实性心存疑问;这个人说自己有信心,但是“却没有行为”,行为这个词在希腊文原文里是一个复数的形式,在新约里“行为”这个词以复数形式出现时,常常指的是由道德或信仰所引发的行为。这是神的百姓对于神的恩典的回应,神首先拯救他们,称他们为义,他们愿意顺服神的律法来回应神。所以神的百姓遵行律法的行为,不是为了赚取神的恩典和拯救,而时神的恩典和拯救所引发的后续的回应。保罗在罗马书3章20节说,“所以凡有血气的,没有一个因行律法能在 神面前称义,因为律法本是叫人知罪”。雅各在这里使用的“行为”这个词,也是信徒们对于神律法的顺服,而不是为了靠行为获得拯救。

雅各的第二个反问是“这信心能救他吗”,很明显回答应该是“不能”;我们要注意,雅各在这里并没有说“信心不能拯救他”,而是说“这信心”不能救他;在后面21-26节的内容里,雅各强调真正的信心是被算为义的,是使人得救的;而不能使人得救的信心,并不是真的信心,也就是14节这里有人声称自己有的那种信心,这些人声称自己有信心,但是他们没有行为,在雅各看来,这种所谓的信心,根本不是信心。“救”这个词是拯救的意思,在这里指的是灵魂的拯救,是一个人通过在耶稣基督里的信心,被神拯救脱离最终的审判的和死亡,被神称为义。雅各的意思是,那种没有行为的信心,不是真的信心,对人来说没有益处,不能使人获得神的拯救。

在15节和16节里,雅各用一个例子来进一步说明14节的第一个问题,“那种没有行为的信心有什么益处呢”?和前面2章2-3节一样,雅各使用了教会生活里的例子来说明他的观点,这个例子是真实发生的吗?如果我们看希腊文原文,这是一个条件句,是雅各设想的一个情况,尤其是15节里“弟兄或是姐妹”这样一个不确定的称呼,表明不是特指某个人,不是实际发生的事情。但是雅各在例子中说明的情况,和2-3节里的很类似,就是有些信徒以一种错误的方式来对待其他贫穷的弟兄姐妹,这很可能是当时普遍存在的行为模式,所以雅各以一个特别的例子来指出这种错误的行为模式。

雅各描绘的是一位处于绝望中的弟兄或姐妹,他“赤身露体,缺了日用的饮食”;赤身露体或许指的并不是他身上什么都没穿,而是说这个人没有足够的衣服穿,只是穿了一件里面的衣服,没有外衣,或者他就是穿的破破烂烂。无论是没有衣服还是穿的很破,都表明这个人很穷;缺了日用的饮食,表明他并不只是某一天没饭吃,而是一直都缺少食物来支持他的生命和健康。这幅画面,使我们想起了今天那些无家可归的流浪汉。

很明显这些人需要立即的帮助,但是信徒中的一些人,只是以一些听上去虔诚的话语来回应,而没有实质上的帮助。“平平安安的去吧”,这些人潜在的意思是,你走吧,我希望你一切都好。虽然这些话本身没什么可指责的地方,但是一些人用这样看似虔诚的话,来掩盖他们不愿在实质的帮助上有所行动。

“愿你们穿得暖吃得饱”,在希腊文原文里,“穿得暖吃得饱”这两个词有被动的含义,意思是别人使他们穿得暖吃得饱;这些信徒对于那些急需帮助的人,心里并不怎么关心,他们或许只是向神祈求,希望神来让他们穿得暖吃得饱;他们什么都没有做什么实际的事情,只是表达了一种美好的愿望。有时候我们身边也会发生这样的事情,有的弟兄姐妹遇到困难急需帮助,我们有时候或许只会说为你祷告愿神帮助你,而我们自己并不愿意提供实质的帮助。

雅各说“这有什么益处呢”?一方面,对于那些急需帮助的弟兄姐妹来说,我们的话语虽然有着良好的祝愿,但是对于他们的实际问题没有很大的益处;另一方面,我们不愿帮助那些急需帮助的弟兄姐妹,不仅对他们是一种伤害,而且对我们自己的属灵生命和信心也提出了疑问。这确实是没有任何益处的。

17节,“这样,信心若没有行为就是死的”;在15和16节的例子中,面对那些急需帮助的弟兄姐妹,有些信徒心里并不关心,也不愿提供帮助,只是嘴上说一些祝愿的话,他们的话是没有益处的,是无用的;与此相同,有些信徒声称自己有信心,但是却没有行为,他们所谓的信心也是无用的。在希腊文原文里,第17节末尾有一个修饰信心的词,合起来的话应当翻译成“信心自己、信心本身”,所以雅各的意思是,信心如果没有伴随着行为,信心自己单独存在的话,那么这样的信心是死的。就像马丁路德曾经说的,我们单单是靠着信心得救,但是使人得救的信心从来都不是单独存在的。

那种没有行为的信心,本身里面是有缺陷的,所以是无用的、没有活性的、是死的,就好像一棵果树,它没有生命迹象的表现就是不再结果子了。在这里,我们要注意,雅各在这里被并不是把信心和行为做一个对比,好像行为也像信心一样,使人可以得救;雅各在这里是把两种信心做一个对比,一种是本身有缺陷的、不产生行为的虚假的信心,另一种是真正的、能结出行为的果实的信心。

在今天的经文里,雅各向我们说明了真正使人得救的信心,是一个什么样的信心;真正的活着的信心,是不断结出果实也就是有好行为伴随的信心。在这个世界有很多无用的、没有活性的、甚至是死的信心,比如有很多人宣称自己相信神,相信基督教,可是你问他耶稣基督是谁做了什么,他也不知道;比如在大学里有很多研究基督教和圣经的学者,他们对于圣经历史、福音的内容十分了解,他们也不否认这些,但是他们觉得这只是工作而已,除此以外和他们没什么关系;甚至还有一些神学家,熟知各种教义,但是他们把这些教义当成科学来研究,很热衷于互相辩论。实际上这都是把信仰当成了知识,这种所谓的信心就像知识一样只存在于他们的脑子里,而并没有活在他们的心里面。愿我们每位弟兄姐妹也能以此为戒,我们所相信的耶稣和他为我们所做的事不仅仅只是我们脑子里的知识,更是我们心里所相信的,耶稣真的为我做的,他为我死和复活,他为我赢得了罪得赦免和永恒的生命,这一切都已经属于我了。当你有了这样的信心,你的新生命也开始了,你愿意回应神的恩典,愿意顺服神的命令,你自然而然的就有了信心的果实,有了行为。正如雅各在今天经文里所说的,真正使人得救的信心是活的不是死的,总是会结出信心的果实——好行为。

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