一起读经 | 约伯记1章13-19节 神在患难中抓住我们

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今天我们继续来学习约伯记1章13-19节的内容,在前面的经文里,耶和华神称约伯是义人,是完全正直,蒙他喜悦和称赞的,可是撒旦在神面前控告约伯,说他的敬畏和虔诚是自私和虚假的,是为了换取神的好处;撒旦向神发出挑战,如果约伯失去了他所有的,那么他马上弃绝和咒诅神;神相信自己的仆人约伯并不是为了换取好处才敬畏信靠神的,所以他许可撒旦在一定的范围之内去试验约伯,神要藉着对约伯信心的试验,表明撒旦的想法、同时也是这个世界很多人的想法是错误的,同时也表明无论撒旦如何兴风作浪,神会紧紧抓住他的儿女,谁也不能把他们从神手里抢走。在今天的经文里,撒旦邪恶的作为开始了,同时神所许可的对于约伯信心的试验也开始了,在前一分钟约伯一家还处于欢乐、和谐的生活中,甚至约伯才刚刚怀着感恩的心向神献完祭,顷刻之间他的牲畜、财产被抢走、被毁灭,他的仆人被杀害,他的儿女在意外中丧生,面对这瞬间发生的灾难,约伯还会继续敬畏信靠耶和华吗?撒旦对于神的挑战会成功吗?我们先来看一下今天的经文13-19节:

13有一天,约伯的儿女正在他们长兄的家里吃饭喝酒,14有报信的来见约伯说:“牛正耕地,驴在旁边吃草,15示巴人忽然闯来,把牲畜掳去,并用刀杀了仆人;惟有我一人逃脱,来报信给你。”16他还说话的时候,又有人来说:“ 神从天上降下火来,将群羊和仆人都烧灭了;惟有我一人逃脱,来报信给你。”17他还说话的时候,又有人来说:“迦勒底人分作三队,忽然闯来,把骆驼掳去,并用刀杀了仆人;惟有我一人逃脱,来报信给你。”18他还说话的时候,又有人来说:“你的儿女正在他们长兄的家里吃饭喝酒,19不料有狂风从旷野刮来,击打房屋的四角,房屋倒塌在少年人身上,他们就都死了;惟有我一人逃脱,来报信给你。”

在这段经文里,灾难接连不断的降临在约伯一家人身上;这些灾难来的是如此之快,甚至没有任何预警,就像是天空中突然劈出一条闪电,让约伯感到非常震惊;除了悲痛之外,这些灾难一定对约伯的内心造成了极大的困扰;他所信靠的耶和华神,这位创造宇宙万物,掌管一切,施慈爱与怜悯的神,这位赐予他世上一切祝福的神,这个时候在哪里呢?约伯一定有疑问,这位掌管一切的神,就这样许可这些灾难发生在自己身上吗?约伯不知道,这是神许可撒旦所施行的,对他信心的一次试验;他不知道神在背后注视着这一切,他甚至不知道神正紧紧的抓住他,不让他因此灰心失丧,失去信心;他不知道神要使用这次试验,来成就神的旨意,成就对约伯自己益处,使他的信心和耐心得到磨炼,也要成就对其他人的益处,包括今天我们每位在患难中的弟兄姐妹,藉着约伯的故事,给我们带来安慰和鼓励。

13节,“有一天,约伯的儿女正在他们长兄的家里吃饭喝酒”,和前面第6节一样,也是“有一天”,信心的试验开始了。因为在地上没有人知道耶和华神与撒旦之间的对话,所以玥波一家仍然过着日常生活,整个气氛是祥和的;约伯或许才刚刚向神献上燔祭,为他自己和他的孩子在生活中所犯的罪献上赎罪祭,祈求神的赦免;他的儿女们也欢欢喜喜的在长兄家里开始一场新的宴席。孩子们吃饭喝酒,宴席的气氛十分欢乐。约伯虔诚的献祭,孩子们在宴席上兴高采烈,这与后面接二连三发生的悲剧事件,形成了显明的对比。

14和15节,“有报信的来见约伯说:“牛正耕地,驴在旁边吃草,示巴人忽然闯来,把牲畜掳去,并用刀杀了仆人;惟有我一人逃脱,来报信给你”;不仅是在家里,在约伯的田地里也是祥和的气氛,仆人们正忙着用牛耕地,那些从事农业生产和运输的驴,也在旁边安静的吃草;突然,一群四处游荡,寻找机会杀人越货的示巴人,趁着这些仆人毫无防范的时候,发起了攻击。示巴人通常指的是定居在阿拉伯半岛西南角的闪族人,他们从事香料、黄金和宝石的商业贸易;这群示巴人可能是还没有定居下来的一个族群,四处流浪寻找机会抢劫财物。这些示巴人袭击了约伯的工人,他们围捕牲畜把它们抢走,更是毫不留情的用刀杀死了所有的仆人。跑回来向约伯报告的,是唯一一个死里逃生的仆人。

约伯听完这个坏消息还没反应过来,第二个仆人又进来向他报告,16节,“他还说话的时候,又有人来说:“ 神从天上降下火来,将群羊和仆人都烧灭了;惟有我一人逃脱,来报信给你。””“神从天上降下火来”这句话在希伯来文原文中,是“神的火从天上降下来”,“神的火”在圣经里通常指的是闪电,虽然闪电有时候确实会造成巨大的破坏,甚至超过龙卷风或飓风,但是在这里我们看到“神的火”烧灭了约伯的七千只羊和牧养的仆人,所以“神的火”在这里可能更像是一种特殊的火和硫磺,向下雨一样从天降下,这个场景就像是神用火与硫磺毁灭索多玛和蛾摩拉。

第二个仆人还没说完话,第三个仆人又来了,第17节,“他还说话的时候,又有人来说:“迦勒底人分作三队,忽然闯来,把骆驼掳去,并用刀杀了仆人;惟有我一人逃脱,来报信给你。””这些迦勒底人是巴比伦帝国的前身,巴比伦帝国后来在主前六世纪变得很强大,当时有名的国王是尼布甲尼撒。而在约伯这个时期,他们还是半游牧民族。在这里他们分作三队,袭击了约伯的这三千头骆驼;骆驼对于约伯来说是很宝贵的财产,他使用骆驼长途旅行运送货物。分作三队表明这些迦勒底人的攻击是有组织有策略的,这种兵分三路的策略在旧约圣经里也出现了好几次。这些迦勒底人的攻击是非常突然和迅速的,约伯的骆驼被抢走,仆人被杀害,只有一个仆人死里逃生回来报信。

第三个仆人还没说完,第四个仆人又来了,18和19节,“他还说话的时候,又有人来说:“你的儿女正在他们长兄的家里吃饭喝酒,不料有狂风从旷野刮来,击打房屋的四角,房屋倒塌在少年人身上,他们就都死了;惟有我一人逃脱,来报信给你。””这个时候的气氛是很紧张的,情节来到了最高潮的地方,这个仆人所陈述的不幸是最悲惨的;约伯无论如何也想不到,他的孩子们竟然也遭遇不测;神之前赐给他和孩子们多么大的祝福,约伯常常为孩子们向神祷告、献祭,现在竟然发生了这样的事。约伯的儿女正在长兄的家里参加宴会,突然狂风从东边的旷野吹过来,吹垮了长子的房子,房屋倒塌,压死了所有的孩子,只有这个仆人逃了出来。这里的“狂风”指的是从沙漠吹来的热风,可以让温度迅速上升,并且伴随着难以忍受的干热天气。因为这种风的破坏力,在圣经里也被称为审判之风,耶利米书18章17节,神宣告要对悖逆的以色列民施行审判,“我必在仇敌面前分散他们,好像用东风吹散一样。”

14-19节里的这四个灾难也是在向约伯显示,天上地下所有的势力,都变成了约伯的敌人;有从天上来的火,从地上来的风,从南方来的示巴人,从北方来的迦勒底人。四这个数字,也象征着完全的毁灭。

在今天的经文里,在神许可之下的信心的试验开始了,撒旦施行了邪恶的作为;约伯在一天之内失去了宝贵的财产,忠心的仆人,和他最疼爱的孩子们。约伯此时无论如何也想不明白,这是为什么呢?他刚刚向神献祭祈求赦免,他一直敬畏信靠神,他一直为自己的孩子向神祷告祈求,为什么神许可这些灾难发生在他身上。

实际上不仅是约伯,凡是相信圣经中的神,相信这位神是独一真神,是慈爱、怜悯、良善、全能的造物主,也就是我们所有信徒,我们也和约伯一样想不明白。为什么灾难会发生?为什么不幸会发生在信徒身上?对于相信多神论、无神论、宿命论、不可知论或者其他宗教信仰的人来说,这种不幸的事件或许不是问题,他们可以用很多方式来解释灾难,比如你做的不够好,你的神不高兴要惩罚你,你或者你的祖先从前做过什么坏事,你的神要惩罚你,你这辈子受苦,下辈子轮回就享福了……

而对于我们相信圣经中三位一体的独一真神的信徒来说,当灾难发生的时候,我们很多时候只能说不知道。这位全能的神并未选择把一切事情向我们显明,他在圣经里向我们显明了我们需要知道的,他藉着自己的儿子来拯救我们,救我们脱离罪和死亡。一切其他的事情都是以此为中心,包括我们在这世上经历的种种苦难。当我们经历苦难的时候,比起寻找苦难的原因,更重要的是我们要知道,虽然有时候人的罪确实会引起灾难性后果,但是我们的患难并不是我们行为不够好或者犯罪后神对我们的审判和惩罚,神因着耶稣基督的缘故已经赦免我们的罪,不再惩罚我们,罗马书8章1节,“如今那些在基督耶稣里的,就不定罪了”;第二,我们在患难中的时候,神时刻在身边注视着我们,就像他知道约伯发生的一切一样,他会紧紧抓住我们,不会离弃,藉着耶稣基督,我们已经是他的孩子,他不会让撒旦把我们从他手里抢走,约翰福音10章29节,“我父把羊赐给我,他比万有都大,谁也不能从我父手里把他们夺去”。第三,他许可我们经历的试炼总是我们可以承受的,哥林多前书10章13节,“你们所遇见的试探,无非是人所能受的。 神是信实的,必不叫你们受试探过于所能受的。在受试探的时候,总要给你们开一条出路,叫你们能忍受得住。”最后,一切的患难与试炼都是为了我们和其他弟兄姐妹的最终的益处,罗马书8章28节,“我们晓得万事都互相效力,叫爱 神的人得益处,就是按他旨意被召的人”。彼得前书4章12节,“亲爱的弟兄啊,有火炼的试验临到你们,不要以为奇怪(似乎是遭遇非常的事),倒要欢喜,因为你们是与基督一同受苦,使你们在他荣耀显现的时候,也可以欢喜快乐。”

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