一起读经 | 以弗所书 2:6-10 在基督里的极丰盛恩慈

以弗所书的特别之处在于其高远的异象。保罗在这封书信中以十分宏大的角度来描述事物,因此使得读者能够从神的眼光来看待问题。首先,在第1章中,他从永恒的角度来看待基督徒个人的生命。我们现今能够有信心,是因为神大有恩典,他早已在创世以先,在基督里拣选了我们。这将我们指向了一个永恒的目标,就是永远活着,称颂神的荣耀与恩典。

在第二章经文中,一开始保罗描述了两种截然相反的情况:人类没有基督的可悲与拥有基督、在基督里的荣耀。下面我们来看第2章的6-10节。

2:6 他又叫我们与基督耶稣一同复活,一同坐在天上,2:7 要将他极丰富的恩典,就是他在基督耶稣里向我们所施的恩慈,显明给后来的世代看。

保罗勾画出了基督徒生活的轨迹:过去,现在与将来。以弗所人(保罗也在其中) 的过去是灵里的死亡,以弗所人的恶行与保罗的恶念已将这一点表露无遗。如今, 他们被带入基督里的信心,他们在灵里活过来。这展现了全新的可能,可以说, 基督徒已经拥有了一切,因为信靠神,他们已经与基督同在天上了。回顾保罗在第一章结束时的经节:“又将万有服在他的脚下,使他为教会作万有之首,教会是他的身体。”基督具有天地间一切的权能,他用这权能造福于他的信徒。这就是为什么保罗会说,他们虽活在世间却已升入天国与基督同在了。

天堂的福份当然要在将来才得以完全实现,神让我们“活过来”不是让我们预先浅尝一下天堂的滋味,而是“要将他极丰富的恩典,就是他在基督耶稣里向我们所施的恩慈,显明给后来的世代看。”尽管神现在赐予我们的祝福巨大而充满慈爱,但仍然无法与神在天堂要给予我们的相提并论。圣经用比喻帮助我们认识天堂,例如天堂生活像婚宴,或者把天堂比作由黄金宝石铺就的金碧辉煌的城市。所有这些描述都远不及真实的天堂景象,因为神为我们预备的是 “无与伦比” 的,现世的一切都无法与天堂相比拟,神的爱与怜悯深厚浩大,“就是他在基督耶稣里向我们所施的恩慈。”

保罗让以弗所人看到他们当前已经享有的福分以及他们凭信心将在天堂享受到的更加丰盛的祝福。现在,他再次回到这些祝福的源头。这一切的恩慈是在耶稣基督里面的,离开了基督,我们无法得到神极其丰富的恩慈—-救恩。这是我们得以和基督一同复活并坐在天上的原因。不是因为我们自己,不是像其他信仰提到的首先成为圣人,而是因为基督的救赎,我们就得到了这一切。

2:8 你们得救是本乎恩,也因着信。这并不是出于自己,乃是神所赐的,2:9 也不是出于行为,免得有人自夸。  

讲解了神的爱与怜悯之后,保罗引出恩典一词。就像爱与怜悯一样,恩典让我们  看到神的心意。恩典就是神的属性,使他愿意甚至迫不及待地要将他宝贵的礼物赐予我们这些不配得的罪人。以“不配得的礼物”代替“恩典”一词,就抓住了保罗对以弗所人讲的要点:“你们得救是因着信,这本是你们不配得的礼物,神将得救的信心作为礼物赐给你们。”

根据词义,信心是相信与确定神是守约的神。然而犹太人、外邦人以至所有的人生来都死在过犯罪恶中,他们不能将自己带入信心,不可能相信神的应许,也不会接受基督为救主。保罗从三方面明确了这个重要真理,他让以弗所人知道,他们回转(1)不靠他们自己;(2)是神的礼物;(3)不靠行为。保罗用两个否定词“不”,一个肯定词“是”确定无疑地说明罪人的转变是神的工作,不是人的作为。于是“无人可以自夸”,无人可以靠行为自我救赎,无人可以对救恩有所贡献。人得救是本乎恩,救恩是我们本不配得的礼物,神将它无偿地赐予我们, 其中没有任何人的贡献。

行善是神为每一个基督徒事先预备好的,是在他恩召我们进入基督的信心时启动的,是他创造性的赋予生命过程的一部分。所以保罗说:

2:10 我们原是他的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是神所预备叫我们行的。

所以,基督徒不是被上帝修补或者改正,而是被拯救,有了神赐予的属灵新生命,因此我们是在基督里面的被上帝造的作品,我们才真正能够回应神的旨意,做蒙神喜悦的事,尽管做得不够完美。不是我们不得不行善,而是我们想要行神的旨意。源自信心的善行是向神表达我们的感激之情,他已经在基督里为我们成就了一切。使徒约翰的简明解析已将这一点阐述到无以复加的程度:“我们爱(神),因为神先爱我们。”(约翰一书 4:19)

美善的行为不可以用来自夸,它们并不归功于我们,我们只是被赋予这样的机会去行善,“是神所预备叫我们行的。”

保罗已经表明他的观点:救恩完全是慈爱的神所赐的礼物,我们在其中没有任何功劳,我们没有自夸的资本。所以,这叫做恩典。感谢主。阿门

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