一起读经 |使徒行传 26:1-18 用脚踢刺是难的!

今天我们继续来学习使徒行传26章1-18节的内容,在前面的经文里我们看到使徒保罗在腓力斯手下已经被囚禁了两年时间,可是新上任的犹太巡抚非斯都并没想要释放无罪的保罗,而保罗面对如此的不公并没有退缩,他在非斯都面前受审的时候提出要上告于凯撒,虽然他会以一个嫌疑犯的身份去罗马,但是保罗知道主耶稣与他同在,并要使用他在罗马为耶稣作见证。非斯都同意了保罗的上告,可是如果要以嫌疑犯的身份押送保罗去罗马,非斯都需要列出保罗的罪状;此时,亚基帕王来访问非斯都,非斯都邀请亚基帕来听保罗的申辩,希望能从他那里获得建议,从而想出一些指控保罗的罪名送到皇帝那里去。在今天的经文里,保罗在亚基帕王面前为自己申辩,他重申自己和其他犹太人一样,都在盼望死人复活,而耶稣的复活使他们的盼望得以实现。保罗还回忆了自己回转归主,并且奉主耶稣的差遣去传福音。我们先来看一下今天经文的1-5节:

1亚基帕对保罗说:“准你为自己辩明。”于是保罗伸手分诉说:2“亚基帕王啊,犹太人所告我的一切事,今日得在你面前分诉,实为万幸;3更可幸的,是你熟悉犹太人的规矩和他们的辩论,所以求你耐心听我。4我从起初在本国的民中,并在耶路撒冷,自幼为人如何,犹太人都知道。5他们若肯作见证,就晓得我从起初是按着我们教中最严紧的教门作了法利赛人。

在上一章最后,非斯都已经明说了,这次审讯的目的是要查明保罗的罪案,好上报与皇帝,所以亚基帕让保罗开始说话。因为保罗并没有什么实质的罪名,所以亚基帕王不知道要问保罗什么具体问题,所以只能笼统让他为自己辨明。保罗先伸出手来,像演说家一样先做了一个手势,从这个动作也能看出,虽然面前有很多尊贵的人,但是保罗并没有因为自己囚犯的身份而自卑,他反而是强有力的为自己辩护。从下面保罗演说的内容,我们可以看到,这确实是圣灵在帮助保罗,赐给他当说的话。

由于是亚基帕王示意保罗开始说话,所以保罗的回应对象也是亚基帕王,他称呼亚基帕王的名字,并且对他表示赞赏,保罗认为自己能在亚基帕王面前辩护是自己的幸运;因为现场并没有控告保罗的犹太人,所以他并没有提出犹太人控告他的内容;保罗在下面的叙述中只是驳斥了一些针对他的指控,而他的重心主要放在自己个人重生的经历和从复活的主耶稣那里领受的使命上。保罗认为的另一件幸运的事是,亚基帕王是犹太人,常常会站在犹太人的角度来看问题,而且还是一位专家;所以保罗希望亚基帕王能耐心听自己的申辩。

保罗首先回忆了自己之前的一些经历,他虽然出生在大数,但后来却来到耶路撒冷,在这里成长;他以前的生活方式和他的品德,在耶路撒冷的犹太人都知道,因为保罗曾疯狂的迫害教会,所以他在当地的犹太人中也已经确立了声望。保罗又说所有的犹太人如果愿意为他作见证的话,那么他们早就已经知道保罗曾经用了很长时间学习成为法利赛人,他一直都是按着法利赛派最严格的要求,去过着法利赛人的生活。保罗的意思是,自己已经受过如此严格的犹太教训练,又怎么会触犯犹太教的风俗习惯呢?

6现在我站在这里受审,是因为指望 神向我们祖宗所应许的。7这应许,我们十二个支派,昼夜切切地侍奉 神,都指望得着。王啊,我被犹太人控告,就是因这指望。8 神叫死人复活,你们为什么看作不可信的呢?9从前我自己以为应当多方攻击拿撒勒人耶稣的名,10我在耶路撒冷也曾这样行了。既从祭司长得了权柄,我就把许多圣徒囚在监里。他们被杀,我也出名定案。11在各会堂,我屡次用刑强逼他们说亵渎的话,又分外恼恨他们,甚至追逼他们,直到外邦的城邑。”

在第6-8节的经文里,保罗向亚基帕王说明自己如今被囚,并且在他面前受审,就是因为神叫死人复活真理的争论。保罗在前面的经文里也曾提过他所盼望的死人复活,他相信这是神的应许,而且以前犹太人的祖先也有死人复活的盼望,所以保罗因为坚持这样的盼望而受审判,实在是没有理由的。神对于以色列人祖先的应许,包括保罗在内的所有以色列人都在日夜期盼,他们热心的敬拜神,期盼这应许的实现,期盼死人复活。当耶稣基督从死里复活,神对于以色列人的应许实现了;正如保罗在哥林多前书十五章二十节所说的,“但基督已经从死里复活,成为睡了之人初熟的果子。”因此,所有神的子民,包括犹太人,藉着相信耶稣基督的复活,便获得了死人复活的确据。可是保罗却因为宣讲耶稣基督从死里复活这个真理而被那些犹太人控诉。所以保罗就反问在场的所有人,包括亚基帕王在内的犹太人,还有那些尊贵的外邦人,既然无所不能的神定意要让耶稣从死里复活,那又有什么奇怪的呢?

在说完死人复活的话题之后,保罗话锋一转开始诉说自己以往的经历。保罗曾经是热心的法利赛人,他曾经千方百计的迫害那些跟随拿撒勒人耶稣的信徒,企图迫使他们不再相信耶稣的名。他曾在耶路撒冷和犹太公会有着密切的联系,更得到祭司长的授权,把男女的圣徒都下在监里。而且当犹太公会判处很多信徒死刑的时候,保罗也是全然的同意,司提反殉道就是一个很好的证明。

保罗还承认自己常常在会堂里,对那些被捕的基督徒使用刑罚,强迫他们否认、甚至是咒诅耶稣的名,迫使他们离弃基督信仰。保罗对于这些信徒非常愤怒,对他们穷追猛打,甚至迫害他们一直到犹太地区之外的地方。保罗在这一次的回忆当中,对一些迫害基督徒的细节的描绘,比前两次更为激烈。实际上,保罗如此叙述,也是为后面的回转做铺垫,显示出他之前作为法利赛人的那种错误的热心,实在是很愚蠢的;显示出主耶稣的恩典是多么的奇妙。

12“那时,我领了祭司长的权柄和命令,往大马士革去。13王啊,我在路上,晌午的时候,看见从天发光,比日头还亮,四面照着我并与我同行的人。14我们都仆倒在地,我就听见有声音用希伯来话向我说:‘扫罗,扫罗!为什么逼迫我?你用脚踢刺是难的!’15我说:‘主啊,你是谁?’主说:‘我就是你所逼迫的耶稣。16你起来站着,我特意向你显现,要派你作执事,作见证,将你所看见的事和我将要指示你的事证明出来。17我也要救你脱离百姓和外邦人的手。18我差你到他们那里去,要叫他们的眼睛得开,从黑暗中归向光明,从撒但权下归向 神;又因信我,得蒙赦罪,和一切成圣的人同得基业。’”

保罗在亚基帕王面前,又回忆了自己当年在去大马士革的路上,与复活的主耶稣相遇的奇妙经历,这也是使徒行传里保罗第三次回忆这段往事。保罗在每次回忆的时候,都一些不同的细节。时间是在中午,天上突然出现比太阳还亮的强光,从四面照亮了保罗一行人,他们都扑倒在地上;然后保罗就听见有声音,这声音是希伯来语说出来的话,保罗在这里之所以要强调是希伯来语,是因为他现在正用希腊语和亚基帕王说话,所以他要特别说明,当时他听到的是希伯来话,而亚基帕王是明白希伯来话的。

与前两次保罗的回忆相比,这一次保罗又增加了一个细节,主耶稣呼唤他之后还说了一句谚语“你用脚踢刺是难的”,这里的“刺”指的是控制牲畜用的刺棒,这句话的意思是,保罗与耶稣基督为敌,其实就像一只牛用脚去踢控制它的刺棒一样,是完全没有作用的,而是自讨苦吃而已。保罗又问与他说话的声音是谁,所回答的便是复活的主向他说话;随后主耶稣赋予了他一项特殊的使命,“我特意向你显现,要派你作执事,作见证,将你所看见的事和我将要指示你的事证明出来”,执事在这里是仆人的意思,强调了保罗与主的关系,他要像仆人一样,忠心的服事复活的主。服事的方式便是和其他初代教会的使徒们一样,受主的差遣,直到地极为主耶稣作见证,主耶稣还应许要继续向他显现,启示他更多的事,让他为这些启示来作见证。

保罗在这段回忆中并没有提及自己的眼睛失明和医治,以及和亚拿尼亚相遇的事,因为这些情节并不是这里的重点,保罗要突显复活的主耶稣,以及他受到复活救主的委任和差遣。

主耶稣也同时应许要保守他的安全,在保罗的宣教旅程中,他曾多次受到犹太百姓和外邦人的攻击,但在主的帮助之下,他都安然脱身。使徒保罗的事工就是给不信的人送去福音的亮光,向他们传讲耶稣的好消息;保罗要继续耶稣的事工,这事工是救主耶稣藉着自己完美的生命和无辜的死亡确立的,正如先知以赛亚所预言的,“我耶和华凭公义召你,必搀扶你的手,保守你,使你作众民的中保,作外邦人的光,开瞎子的眼,领被囚的出牢狱,领坐黑暗的出监牢。我要引瞎子行不认识的道,领他们走不知道的路;在他们面前使黑暗变为光明”。神要藉着保罗所传的福音,使罪人回转相信,使他们脱离魔鬼和撒旦的权势,可以自由的去服事神。所有信徒藉着在耶稣里的信心,他们的罪被赦免,他们要承受天国的产业,拥有天上永恒的生命。

在今天的经文里,我们看到保罗申辩的核心是耶稣基督的复活;耶稣的复活是整部新约圣经的根基,是每个时代都必须要宣讲的最重要的信息;耶稣复活表明他完全胜过了罪、死亡和魔鬼,表明他在十字架上为我们的牺牲获得了天父的认可,表明了他的救恩是有效的,是我们信徒从死里荣耀复活的确据。无论这世界怎样攻击基督的教会,无论魔鬼撒旦怎样兴风作浪,无论我们在生命里遇到什么样的苦难和试炼,当我们知道耶稣已经复活并且一直活着,我们就知道他已经胜过了这一切,这胜利也属于我们,这胜利给我们力量去跟从耶稣,与罪、世界和魔鬼抗争。

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