一起读经 |使徒行传 28:1-16 保罗在马耳他行神迹、传福音

今天我们继续来学习使徒行传28章1-16节的内容,在前面的经文里我们看到使徒保罗作为一名囚犯,在百夫长和士兵的押送之下踏上了前往罗马的旅程;在航海的过程中,保罗一行人所乘坐的船只遇到了很多危险,由于海上的风暴他们的船被破坏,不得不在海上漂流,最后他们在一个不知名的小岛上搁浅了。虽然前往罗马的旅程如此的崎岖危险,可是神却不断的实现他之前对于保罗的应许,他保守了保罗的安全,要让他安全的去往罗马,在皇帝面前为自己作见证。与此同时,与保罗同行的人也受到了神的保护,显出了神的恩典和怜悯。在今天的经文里,我们看到保罗一行人在马耳他岛上搁浅之后,被困在这里有三个月之久,保罗在这期间行神迹奇事,传福音,让马耳他岛上的居民见证了耶稣基督的大能,不仅医治他们身体的疾病,更是医治了他们罪和灵里死亡的疾病。我们先来看一下今天经文的1-6节:

1我们既已得救,才知道那岛名叫马耳他。2土人看待我们,有非常的情分,因为当时下雨,天气又冷,就生火接待我们众人。3那时,保罗拾起一捆柴,放在火上,有一条毒蛇,因为热了出来,咬住他的手。4土人看见那毒蛇悬在他手上,就彼此说:“这人必是个凶手,虽然从海里救上来,天理还不容他活着。”5保罗竟把那毒蛇甩在火里,并没有受伤。6土人想他必要肿起来,或是忽然仆倒死了。看了多时,见他无害,就转念说:“他是个神!”

保罗一行人所乘坐的船已经被毁坏了,但是船上的二百七十六人都平安的上了岸,他们都获救了;上了岛之后他们从岛上土人的口里得知,这座岛名叫马耳他。马耳他这个名字的意思是“避难所”,马耳他岛距离意大利约有250公里,距离西西里岛约有100公里,后来成为罗马帝国西西里省的一部分;岛上的土人可能是腓尼基人的后代,但是他们也受到希腊文化的影响,因此可以用希腊语和保罗等人谈话。

岛上的土人对保罗一行人不是一般的友善,是非常的友善,所以也可以看出这些岛上的土人有高尚的道德情操,并不是一群没有文化的人。路加还指出,当时雨下的挺大,天气比较寒冷;因为保罗一行人大概是九月初从凯撒利亚上船出发,这时候已经是十一月初了,岛上的温度可能只有十度左右,由于保罗他们先前发生海难,在海水里泡了一段时间,又加上下大雨,所以他们感到寒冷。岛上的土人生火,让保罗等人围着火堆取暖;或许是因为土人知道罗马的百夫长和士兵是罗马的官员,所以对他们很好的招待。

保罗在围着火堆烤火的时候,他也亲自的搜集干柴作为燃料,放在火上;从路加的描述中,我们也看到保罗是一个愿意服事别人的人;当保罗拾柴的时候,忽然出现了一条毒蛇,这条蛇因为受到火的热气,从放在火上的柴堆里爬出来;这条毒蛇咬住了保罗的手。当地的土人可能已经知道保罗是囚犯,所以当他们看到毒蛇咬住保罗的时候,他们认为保罗是因为作恶太多而导致的恶有恶报,所以才被蛇咬。“天理”在原文里是公义的意思,可能指的是岛上的土人所信奉的一个女神的名字,他们认为保罗虽然逃过了海难,可是仍然因为自己的罪行受到了“公义”的惩罚。

可是出乎他们意料的是,保罗竟然随便一甩,就把手上的毒蛇甩掉了,他完全没有惊慌,而是超乎寻常的冷静。土人持续的观察保罗,等着保罗被咬的伤口发炎肿胀,然后毒性发作倒地身亡。可是他们等了很久,并未发现保罗身上有什么不正常的症状,随后他们就改变了想法,把保罗奉为神明。保罗虽然被蛇咬,可是却安然无恙,这也是应验了主耶稣在马可福音16章18节“手能拿蛇”的应许,所以保罗并不是神,而是神保护了保罗的安全,并且要藉着保罗把从神而来的那赐人生命的信息传给岛上的土人。

7离那地方不远,有田产是岛长部百流的。他接纳我们,尽情款待三日。8当时,部百流的父亲患热病和痢疾躺着。保罗进去为他祷告,按手在他身上,治好了他。9从此,岛上其余的病人也来,得了医治。10他们又多方地尊敬我们,到了开船的时候,也把我们所需用的送到船上。

随后岛上的土人领着保罗一行人去岛长部百流那里,他是管理马耳他岛的最高首领;因为部百流这个名字是一个希腊语的名字,而不是姓氏,所以路加只称呼他名字,而不称呼他的姓氏,可以看出保罗和路加等人他们与部百流的关系友好,像朋友一样,所以才如此亲切的称呼他。部百流有一些农田,是一个富有的人;他盛情款待保罗一行人有三天之久,对他们很友善,为他们提供食宿。

保罗也开始在马耳他岛上施行神迹奇事,首先是部百流的父亲患了热病和痢疾,或许是保罗在和部百流的谈话中得知了这个消息;因为这个病,部百流的父亲卧床不起,随后保罗就去为他祷告,保罗在这里先寻求神的旨意,神指引保罗按手在病人身上,随后神藉着保罗施行神迹医治了他。就像主耶稣和其他使徒施行神迹一样,保罗施行的神迹也是为了让人们看到神的大能,为了进一步传福音的缘故。

保罗施行神迹医治了部百流父亲的热病后,他的名声传遍了马耳他岛;岛上的其他病人慕名而来,持续不断的寻求保罗的医治。这也让我们想起了耶稣在世上所行的第一个医治的神迹,他先医治好了彼得岳母的热病,随后他也医治了城里很多其他患病的人。我们看到,主耶稣藉着保罗,继续施行神迹奇事,继续他在这世界上的事工。保罗当然也不会错过这么好的机会,向岛上的人传讲赐人生命的福音,藉着耶稣基督的大能,不仅他们的身体的疾病被医治,他们灵里的疾病也被医治。岛上的人与保罗一行人建立了亲密友好的关系,他们在物质上大大的帮助这些在海难中失去所有补给的人,当他们要离开的时候,岛上的人把他们所需的一切都送到船上。

11过了三个月,我们上了亚历山大的船往前行。这船以“宙斯双子”为记,是在那海岛过了冬的。12到了叙拉古,我们停泊三日,13又从那里绕行,来到利基翁。过了一天,起了南风,第二天就来到部丢利。14在那里遇见弟兄们,请我们与他们同住了七天。这样,我们来到罗马。15那里的弟兄们一听见我们的信息就出来,到亚比乌市和三馆地方迎接我们。保罗见了他们,就感谢 神,放心壮胆。16进了罗马城,(有古卷在此有“百夫长把众囚犯交给御营的统领,惟有”)保罗蒙准和一个看守他的兵另住在一处。

保罗一行人来到马耳他岛的时候是十一月初,很快三个月过去了,第二年二月初,西风和南风又起了,他们可以向北航行去罗马了。保罗一行二百七十六人,上了一艘从埃及亚历山大出发的货船,本来这艘船是要将埃及的粮食运往罗马,因为要过冬就停在了马耳他;现在天气转好,保罗他们就搭乘这艘船出发了。这艘船的名字是希腊神话里宙斯的两个孪生儿子的名字,人们希望在航海中获得他们的保护。可是那二百七十六个人知道,真正保护他们的并不是这些偶像和假神,而是之前已经拯救他们的那位真正的神。

在西西里岛的省会叙拉古,他们停留了三天时间,可能是要从船上卸下一些货物,然后再装上一些当地的货物运到下一站去;从叙拉古起行后,因为风向或是洋流的原因,船绕道而行来到了利基翁,利基翁是意大利半岛西南面重要的海港城市,很多船只会在这里停靠,等候南风起来之后,可以继续向北航行。而保罗一行人在利基翁等了一天继续航行,很快就来到了部丢利;保罗、路加和其他同行的信徒从这里上岸,然后从陆路前往罗马。

保罗一行人在部丢利受到了当地信徒的热情款待,保罗和他们一起住了七天时间,或许是想和他们一同聚会敬拜主;我们也看到押送保罗的百夫长对保罗也是很宽大,允许他被当地信徒邀请同住七天之久,保罗获得了充足的休息,再次踏上前往罗马的旅程。

罗马的信徒们得知保罗已经来到部丢利,他们就派了一些信徒前往亚比乌市和三馆这两个地方来迎接保罗,这两个地方都在通往罗马的重要公路上;保罗经历了重重险阻,终于平安的见到了罗马教会的信徒,他心里充满了感恩和喜悦;虽然罗马教会并不是保罗建立的,可是他来到罗马时却受到了信徒们的热情欢迎,他心里的疑虑消除了,勇气大大增加,他要放心壮胆的去把福音传遍整个罗马城。

保罗来到罗马之后,并没有和其他囚犯一起下在监里,而是在一个士兵的看守之下自己租了一个地方居住。因为罗马政府也知道保罗并没犯什么严重的罪,所以只是把他软禁起来,虽然保罗不能自由出入,可是他也有一定的自由,可以和外面的人谈话和交流。

在今天的经文里,我们看到保罗被困在马耳他岛上的时候,仍然在继续福音的事工;他和岛上的土人甚至岛长都建立了友爱和互助的关系,从而为他的福音事工铺平了道路。这对我们今天的福音事工也是一个启发,虽然很多时候我们传福音的对象暂时不愿意信主,不愿接受福音,我们也可以继续的和他们建立友好的关系,并且在适当的时候向他们提供帮助,或者我们接受他们适当的帮助。我们的福音事工不是要与这世界脱离,独善其身,而是愿意去了解人们各方面的需要,尽我们所能去关心和帮助他们,并以此为契机把耶稣基督的福音传给他们,使他们最大的需要,也就是属灵的需要被满足。

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